Revirement de situation, par rapport à l'annonce faite hier. IE8 supportera le "DOCTYPE switching" avec HTML5. C'est à dire que si vous utilisez HTML5 et que vous indiquez son doctype, IE8 passera en mode "super mega standard".

Bref, vous mettrez

 <!DOCTYPE html>

et plus besoin de cette balise meta. Notez aussi que Firefox et d'autres navigateurs basculent eux aussi en mode standards avec ce doctype.

En quoi cela change par rapport à la meta ? Cela change que le rendu dépendra du type de document, et non pas d'une balise mise aléatoirement. Ce qui en terme de pérennité est plus rassurant. Et cela veut dire qu'à l'avenir, les développeurs web auront certainement moins de problèmes, et que probablement, il n'y aura pas un nième mécanisme dans IE pour tout changer.

Sachant que HTML5 sera implémenté dans la majorité des navigateurs, et apparemment aussi dans IE8 (cela ne veut pas dire que tout sera implémenté tout de suite ou jamais), vous pouvez d'hors et déjà vous pencher sur les nouveautés de HTML5.

Pour plus de détails, voir le billet de John Resig.